이재용 회장, 세계 최대 이통사 美 버라이즌 CEO 회담...매일 분단위 일정 소화
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이재용 회장, 세계 최대 이통사 美 버라이즌 CEO 회담...매일 분단위 일정 소화
  • 이슈밸리
  • 승인 2024.06.06
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2021년 11월 이재용 당시 삼성전자 부회장이 버라이즌 본사를 방문해 한스 베스트베리 CEO와 기념촬영하는 모습 (사진=삼성전자 제공)
2021년 11월 이재용 당시 삼성전자 부회장이 버라이즌 본사를 방문해 한스 베스트베리 CEO와 기념촬영하는 모습 (사진=삼성전자 제공)

 

[이슈밸리=임정은 기자] 광폭 행보를 이어가고 있는 이재용 삼성전자 회장이 미국의 주요 IT, AI, 반도체 기업 최고경영자(CEO)를 만나 소통했다. 

이재용 회장의 뉴욕과 워싱턴DC 등 동부는 물론 서부의 실리콘밸리까지 아우르는 이번 출장은 삼성전자의 주요 고객사와의 협력 강화는 물론 신성장 동력을 발굴하기 위한 것으로 매일 분단위까지 나눠지는 빽빽한 일정 30여건이 6월 중순까지 진행될  예정이다. 

삼성전자에 따르면 이 회장은 4일(현지 시간)에는 미국 뉴욕에서 한스 베스트베리 버라이즌 CEO와 만나 차세대 통신분야 및 갤럭시 신제품 판매 등에 대한 협력 방안을 논의했다.

이 회장과 베스트베리 CEO는 ▲AI를 활용한 기술 및 서비스 방안 ▲차세대 통신기술 전망 ▲기술혁신을 통한 고객 가치 제고 전략 ▲버라이즌 고객 대상 안드로이드 에코시스템 확대 협력 ▲하반기 갤럭시 신제품 판매 확대 협력 등 사업 전반에 대해 의견을 나눴다.

특히 갤럭시 신제품 관련 공동 프로모션 및 버라이즌 매장에서 갤럭시 AI기능을 체험하도록 하는 방안까지 논의했다. 이날 미팅에는 삼성전자 노태문 Mobile eXperience사업부장과 김우준 네트워크사업부장, 최경식 북미총괄 사장 등이 함께 했다.

미팅 후 이 회장은 "모두가 하는 사업은 누구보다 잘 해내고, 아무도 못하는 사업은 누구보다 먼저 해내자"고 말했다.

삼성전자는 5대 매출처이자 글로벌 최대 이통사인 버라이즌과의 협력을 강화해 차세대 통신 사업 육성에도 박차를 가할 계획이다.

버라이즌은 글로벌 통신 사업자 중 삼성전자의 최대 거래 업체로, 두 회사는 갤럭시 스마트폰과 태블릿PC, 웨어러블 기기, 네트워크 장비 등에 걸쳐 긴밀한 협력 관계를 유지하고 있다.

특히 삼성전자와 버라이즌이 2020년 체결한 '5G를 포함한 네트워크 장비 장기공급 계약'은 7조9000억원에 달한다.이는 한국 통신장비 사상 최대 규모의 단일 수출 계약이다. 삼성전자는 이 수주를 계기로 미국 5G 시장에 본격 진출했다.

삼성전자와 버라이즌이 갤럭시 단말기부터 네트워크 장비까지 광범위하게 파트너십을 유지할 수 있는 데에는 삼성전자의 기술력과 함께 이 회장과 베스트베리 CEO의 각별한 인연이 자리하고 있다는 후문이다.

이 회장과 베스트베리 CEO는 2010년 스페인에서 열린 '모바일월드 콩그레스'에 각각 삼성전자 부사장과 스웨덴 통신기업 에릭슨 회장 자격으로 참석한 것을 계기로 10년 이상 친분을 이어가고 있다. 두 사람의 인연은 베스트베리 CEO가 버라이즌으로 옮긴 뒤에도 이어져, 5G 분야의 대규모 장비 공급 계약이라는 성과를 만들어냈다.

이재용 회장과 베스트베리 회장은 계약 과정에서 수시로 화상 통화를 하며 새로운 협력 방안을 논의하기도 했다.

한편, 글로벌 통신 업계는 지난 10년간 '비디오 콘텐츠'가 통신 산업 발전을 이끌어 온 것처럼, 향후 10년은 'AI'가 산업 발전을 촉진할 것으로 전망하며 삼성의  '갤럭시AI'에 대한 기대감을 나타내고 있다. 

특히 삼성전자는 최신 갤럭시S24 제품 이외에 지난해 출시한 ▲갤럭시S23 ▲Z폴드5 및 Z플립5 ▲탭S9 등 기존 제품 고객들도 소프트웨어 업데이트를 통해 '갤럭시 AI'의 혜택을 누리도록 지원해 AI 저변 확대를 선도하고 있다.


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